Vi försöker utforska våra omgivningar och det känns som att det finns ett oändligt att utflyktsmål att beta av. Idag går resan till Cartagena som ligger ca 6 mil söder om Torrevieja. Cartagena ligger vackert vid kusten och har en imponerande historia som hamnstad. Här hittar du inte inte långa sandstränder utan små stränder i vikar bland bergen.

Vi väljer att åka med på en organiserad busstur med Viajes Rosa Tours. En engelsktalande resebyrå och vi har en mycket trevlig guide. Det finns möjlighet att att inte bara besöka stadskärnan utan att ta en tur med katamaran i bukten, åka tåg till Los Nietos eller besöka Licor 43-fabriken. Tåg-turen till Los Nietos och Mar Menor utannonseras som ett fantastiskt tillfälle att åka tåg genom ett gammalt gruvlandskap, som särskilt borde tilltala en “miners daughter”. Även om jag är en bergslagsdotter, så bestämmer vi oss för att bara ägna oss åt staden. Däremot sätter jag tågresan på att-göra-listan för framtiden.

Cartagenas stadskärna med gamla sta’n är kompakt och det är gångavstånd till alla sevärdheter, vilket är oerhört bekvämt. Trots det vill vi ta en tur med en hop-on/hop-off-buss för att få en överblick av staden. Det vi får veta vid ankomst är att just idag så ligger det ett kryssningsskepp i hamnen, vilket innebär att det fullkomligt kryllar av engelska kryssningsturister i staden, både på restauranger och sevärdheter. Men precis som dem har vi bara en dag på oss, så vi gör det bästa av situationen. Rundtursbussen har en lång kö till sig och är inte någon hop-on/hop-off idag pga detta, men vi har turen att hamna långt fram i kön och komma med första turen. Vi åker runt en timme och får inte bara se staden utan även en sväng som ger fin utsikt över bukten.

Gamla sta’n och citykärnan som till en del fortfarande har sin gamla stadsmur kvar, är otroligt vacker. Det har funnits en stadsarkitekt som har gjort sitt jobb här, då alla hus har samma typiska balkonger – gamla som nya hus. Balkongerna är något mellanting mellan en fransk balkong och en helt vanlig liten balkong. Ofta är de helt eller delvis inglasade. Jag kan tänka mig att de spanska damerna satt på var sin balkong och pratade med varandra över de smala gatorna. Själva balkongräcket är oftast gjort med ett snirkligt smide och det ger en så fin helhetsblick. Det finns flera gågator, både riktigt smala och breda och även massor med restauranger och café utefter dessa. När vi skulle äta lunch hamnade vi tyvärr på en riktig turistfälla med usel mat, men så är det nästan alltid då du kommer helt ny till en plats och chansar. Tips är att alltid kolla Tripadvisor innan du sätter dig, vilket jag tyvärr ofta glömmer att göra när det är stekande hett ute och törsten ropar efter något kallt att dricka.

Stadsarkitekten måste dock ha varit på semester, då någon vikarie godkände det stora monstret till byggnad, som ligger efter en av gågatorna. En annan fundering är hur konferensbyggnaden vid hamnen kan ha gått igenom. Jag trodde det var ett parkeringsgarage eller fiskförsäljning, men de ska istället symbolisera staplade fartygscontainrar. Bilden nedan är från gågatan.

Kring klockan halv två, verkar de flesta kryssningsgästerna återvända till sitt skepp i en strid ström, vilket märks på folklivet. Jag antar att det väntar en lunch åt dem på skeppet som ingår i “all inclusive”? Då affärerna dessutom stänger för siesta mellan 13.30 och 17.30, så blir gatulivet betydligt lugnare.

Teatro romano de Cartagena är den gamla romerska teatern som ligger helt nära hamnen. Jag gillar att museet med arkeologiska fynd är alldeles lagom stort och sedan kommer du in i den gamla teatern som är oerhört väl bevarad. Detta känns som dagens största händelse och det viktigaste vi gör.

Ascensor panorámico är en hiss som går från gatunivå upp till en park och ett slott. Min beskrivning här blir något svepande, men maken sa att det är ett trevligt besök. Jag är höjdrädd, men brukar klara av hissar. Denna hade dock glas på sidorna och gallergolv då du stiger ur hissen. Den lilla smala bron du ska gå över hade också sikt ner över alla de 45 meter du har åkt upp i luften. Jag fick panik och åkte ner igen och andades ut då jag var tillbaka igen på marken.

Kombinerat med en promenad runt hela staden, så hann vi inte så mycket mer, utan steg på bussen hem igen. Åker vi dit igen tänker jag ägna mer tid åt hamnen och National Museum of Underwater Archaeology.

Cartagena är sammanfattningsvis en fantastiskt vacker stad med en fascinerande historia och väl värt ett besök!